Gepubliceerd op: 7 november 2019

Vorderingen kunnen verjaren. Hoe voorkomt u dat?

In de wet zijn termijnen opgenomen wanneer diverse vorderingen kunnen verlopen. Dit noemt men verjaring. Verjaring is er om bescherming te bieden tegen oude vorderingen, waar men allang niet meer op gerekend had, die ineens alsnog naar boven komen. Hiertegen verweer voeren na jaren is lastig als bijv. facturen al zijn vernietigd, betalingsbewijzen zijn kwijtgeraakt, etc. Ook getuigen kunnen zich hoe langer hoe minder herinneren, of zijn zelfs overleden, dement of geëmigreerd.

Zo verjaart een vordering op grond van onrechtmatige daad na vijf jaren en een vordering tot vernietiging van een rechtshandeling wegens dwaling na drie jaren.

Stuiting van verjaring

Om zeker te stellen dat het betreffende vorderingsrecht niet verloren gaat, heeft artikel 3:317 lid 1 van het Burgerlijk Wetboek (BW) de mogelijkheid van stuiting van de verjaring vastgelegd. Als een partij binnen de verjaringstermijn een schriftelijke aanmaning of een schriftelijke mededeling stuurt waarin de schuldeiser zich ondubbelzinnig zijn recht op nakoming voorbehoudt, wordt de verjaringstermijn gestuit en begint een nieuwe verjaringstermijn te lopen.

Stuitingsbrief moet duidelijk zijn

Geadviseerd wordt om in een dergelijke brief altijd expliciet te vermelden dat de brief als een stuitingsbrief moet worden opgevat, maar wat als een dergelijke expliciete vermelding niet is opgenomen in de brief? De Hoge Raad heeft in zijn arrest van 4 oktober 2019 eerdere rechtspraak hierover verder uitgelegd en geeft concrete aanknopingspunten waaraan een stuitingsbrief moet voldoen.

Uitleg Hoge Raad over verjaring

Zoals ik net schreef kan de verjaring van een rechtsvordering tot nakoming van een verbintenis onder meer worden gestuit door een schriftelijke mededeling waarin de schuldeiser zich ondubbelzinnig zijn recht op nakoming voorbehoudt (art. 3:317 lid 1 BW). Deze schriftelijke mededeling moet een voldoende duidelijke waarschuwing aan de schuldenaar inhouden dat hij, ook na het verstrijken van de verjaringstermijn, rekening ermee moet houden dat hij de beschikking houdt over zijn gegevens en bewijsmateriaal, opdat hij zich tegen een dan mogelijkerwijs alsnog door de schuldeiser ingestelde vordering behoorlijk kan verweren. De Hoge Raad heeft in zijn recente arrest toegelicht dat niet alleen moet worden gelet op de formulering, maar ook op de context waarin de mededeling wordt gedaan en op de overige omstandigheden van het geval. Bij deze beoordeling kan mede betekenis toekomen aan de verdere correspondentie tussen partijen.

In context met eerdere correspondentie

Met andere woorden, als een brief kan worden geplaatst in het kader van eerdere correspondentie tussen partijen, dan draagt die bij aan zowel de mededeling dat nakoming wordt voorbehouden, alsmede welke verbintenis het betreft.

Specificeer welke vordering het betreft

Een vermelding naar de bedoeling van de stuiting kan echter onzekerheid over de uitleg van de rechter voorkomen. Het is daarom van groot belang om in de stuitingsbrief voldoende duidelijk te maken op welke vordering de stuiting ziet, zodat later niet kan worden betwist dat er weliswaar is gewaarschuwd dat het een stuitingsbrief betreft, maar dat de bewuste vordering niet (voldoende) is beschreven in de stuitingsbrief.

Andere soorten vorderingen

Als laatste nog de waarschuwing dat in lid twee van artikel 3:317 BW staat opgenomen dat wanneer andere rechtsvorderingen dan nakoming van een verbintenis worden gestuit, er binnen zes maanden een eis moet worden ingesteld. Met name de vernietiging van een rechtshandeling, zoals door een beroep op dwaling, is een belangrijke categorie van dat soort ‘andere rechtsvorderingen dan nakoming van een verbintenis’.

Mocht u meer willen weten over verjaringstermijnen en de stuiting daarvan, neem dan contact op met een van onze specialisten

Jop Fellinger
Jop Fellinger

Artikelen door Jop Fellinger

Stuur ons een bericht

Voor verdere vragen kunt u het formulier hieronder gebruiken. Wij nemen dan zo spoedig mogelijk contact met u op.