Home » Expertise » Ondernemingsrecht » Agentuur, distributie en franchise overeenkomsten » Goede distributieovereenkomst voorkomt veel ellende

Goede distributieovereenkomst voorkomt veel ellende

Uit een recente uitspraak van de rechtbank Rotterdam blijkt weer eens hoe belangrijk het is om afspraken tussen handelspartners nauwkeurig schriftelijk vast te leggen. Door niet goed te regelen of er sprake was van een distributieovereenkomst of een serie aankopen, verloor kledingmerkfabrikant Nickelson een zaak over het opzeggen van de overeenkomst.

Distributieovereenkomst

Zeker als u over de landsgrenzen zaken doet, is het van groot belang zaken goed vast te leggen, omdat anders niet eens de Nederlandse rechter zich over uw zaak kan buigen. Dat gebeurde in deze zaak van de Nederlandse kledingmerkfabrikant Nickelson tegen haar Belgische distributeur Clodenis. Nickelson had de distributeur gedagvaard voor de Nederlandse rechter om te laten bevestigen dat zij de mondeling overeengekomen distributieovereenkomst tegen een redelijke opzegtermijn heeft opgezegd. Nickelson vond dan ook dat zij geen schade- en geen goodwillvergoeding aan de distributeur hoefde te betalen. Clodenis vocht met succes de bevoegdheid aan van de Nederlandse rechter in deze zaak.

Algemene voorwaarden

Nickelson stelde ten eerste dat partijen de rechtbank Rotterdam hadden aangewezen als exclusief bevoegde rechtbank. Zij verwees daarbij naar haar algemene voorwaarden waarin staat “Alle geschillen met betrekking tot deze overeenkomst zullen worden beslecht door de bevoegde rechter in Rotterdam.” Verder staat in de algemene voorwaarden dat die van toepassing zijn op “alle verkopen, orders en leveringen”. In de orderbevestigingen van Nickelson staat: “van toepassing op al onze koopovereenkomsten zijn de aan de ommezijde en door de koper aanvaarde algemene voorwaarden”.

Voorwaarden niet van toepassing

Bij de beoordeling van de algemene voorwaarden en de verwijzing daarnaar in de orderbevestiging concludeert de rechtbank dat die niet van toepassing zijn op de overeenkomst van partijen. Hoewel ze verschillen over de precieze inhoud van hun overeenkomst, zijn zij volgens de rechtbank beiden van mening dat de overeenkomst in ieder geval meer inhield dan alleen een serie op zichzelf staande koopovereenkomsten. Nickelson had de overeenkomst namelijk zelf distributieovereenkomst genoemd bij de opzegging ervan.

Nederlandse rechter niet bevoegd

Ten tweede stelde Nickelson nog dat de Nederlandse rechter bevoegd is, omdat de beslissing om de overeenkomst op te zeggen in Nederland is genomen en de vermeende schade van Clodenis in Nederland is ontstaan. De rechtbank is het ook hier niet mee eens en zegt dat het niet gaat om waar de beslissing tot opzegging is genomen, maar om de plaats waar de opzeggingsbrief is ontvangen. Door dit vonnis moet Nickelson toch in België procederen om haar gelijk te halen of in hoger beroep gaan tegen het vonnis om alsnog te proberen de zaak door een Nederlandse rechter inhoudelijk te laten beslechten.

Negatieve uitspraak voorkomen?

Vijf tips voor een goede distributieovereenkomst.
Door de volgende tips toe te passen, had Nickelson deze voor haar negatieve uitspraak kunnen voorkomen:

  1. Partijen hadden hun distributieovereenkomst schriftelijk moeten vastleggen.
  2. In de distributieovereenkomst moet in ieder geval worden bepaald welk recht van toepassing is op de overeenkomst en welke rechter over eventuele geschillen moet beslissen.
  3. In de distributieovereenkomst moet worden opgenomen welke algemene voorwaarden van toepassing zijn en dat die door de wederpartij zijn ontvangen en aanvaard (plus parafering van de algemene voorwaarden als bewijs van ontvangst).
  4. De algemene voorwaarden hadden duidelijker en nauwkeuriger moeten worden beschreven. De gebruikte algemene voorwaarden vermelden dat deze van toepassing zijn op ‘verkopen, orders en leveringen’ en op ‘deze overeenkomst’ maar niet duidelijk is om welke overeenkomst het gaat. In ieder geval niet de distributieovereenkomst.
  5. De verwijzing van de toepasselijkheid van algemene voorwaarden op de orderbevestigingen moet nauwkeuriger en ruimer, dus niet dat die alleen van toepassing zijn op een koopovereenkomst.

 

« Terug naar agentuur, distributie en franchise overeenkomsten
Stuur ons een bericht

Voor verdere vragen kunt u het formulier hieronder gebruiken. Wij nemen dan zo spoedig mogelijk contact met u op.