Gepubliceerd op: 3 maart 2014

Bedrijven kunnen bonussen terugvorderen

Bedrijven kunnen buitensporige bonussen die achteraf gezien zijn toegekend op basis van onjuiste informatie (‘claw back’) terugvorderen. Ook bonussen waarvan de betaling wegens onredelijkheid en onbillijkheid niet kan worden gerechtvaardigd kunnen vanaf 1 januari 2014 worden aangepast of teruggevorderd. De regeling geldt voor bestuurders van alle NV’s en financiële ondernemingen, waaronder banken, verzekeraars en beleggingsondernemingen. Voor financiële ondernemingen beperkt het terugvorderen zich niet tot bestuurders, maar gelden de regels ook voor beleidsbepalers.

Ook bestaande contracten

De nieuwe regeling raakt ook bestaande contracten. Volgens het ministerie van Financiën hebben ‘buitensporige bonussen’ bijgedragen aan ‘onverantwoorde risicobereidheid binnen financiële instellingen, waarna de overheid bedrijven in deze sector heeft moeten ondersteunen.’ Dit was vooral zo bij de redding van SNS Reaal. De SNS-bestuurders die verantwoordelijk zijn voor de aankoop van de verliesgevende vastgoedportefeuille van de bank hoefden hun bonussen niet in te leveren, omdat de juridische basis daarvoor toen ontbrak.

Rol voor raad van commissarissen

Onder de nieuwe wet kunnen bonussen worden teruggevorderd, als later blijkt dat de doelen waarop die bonussen waren gebaseerd in werkelijkheid niet zijn gehaald. De raad van commissarissen kan bovendien de hoogte van de bonus aanpassen. Dit kan bijvoorbeeld als de economische situatie van het bedrijf ongunstig is terwijl daar onvoldoende rekening mee is gehouden toen de bonus in het vooruitzicht werd gesteld. Als een bedrijf aan de rand van de afgrond staat, en een bestuurder krijgt een buitensporige bonus, kan en moet de raad van commissarissen nu ingrijpen. Tot nu was het echter niet mogelijk om onterecht toegekende bonussen terug te halen. Dat bleek recent nog duidelijk bij de Rabobank. Van de handelaren die betrokken waren bij de Libor-fraude, die de bank een sanctie opleverde van 774 miljoen euro, konden alleen de nog uit te betalen bonussen worden ingehouden. Al uitgekeerde bonussen konden niet worden teruggevorderd.

Mignon Meermans
Mignon Meermans

Artikelen door Mignon Meermans

Stuur ons een bericht

Voor verdere vragen kunt u het formulier hieronder gebruiken. Wij nemen dan zo spoedig mogelijk contact met u op.