Fruytier Lawyers in Business

Heeft u hem al gehoord?
Beluister hier onze commercial op BNR

Werkgever kan concurrentiebeding niet zomaar uitbreiden

Auteur: Fruytier Lawyers in Business - 07 september 2015

Een concurrentiebeding is nuttig voor werkgevers omdat daarmee kan worden voorkomen dat personeel met opgedane kennis en ervaring de overstap maakt naar een concurrent. Het oprekken van de inhoud een beding is echter niet toegestaan. Ook niet als het volgens de werkgever logisch is dat de inhoud meer omvat dan de gemaakte afspraken, zo oordeelde de rechtbank onlangs in een geschil tussen een oud-werker en een voormaling personeelslid.

Pas concurrentiebeding aan bij nieuwe omstandigheden

Deze zaak toont aan dat het van groot belang is om een op maat gemaakt concurrentiebeding op te nemen in de arbeidsovereenkomst en om het beding bij gewijzigde omstandigheden ook tijdig aan te passen. Veranderingen binnen de onderneming of een verandering van de functie van een werknemer leiden namelijk tot een nieuwe situatie, waarover afspraken moeten worden vastgelegd. Gebeurt dat niet dan loopt de werkgever het risico dat hij achteraf geen beroep kan doen op het concurrentiebeding en dat hij dus moet gedogen dat personeel zonder beperkingen voor zichzelf begint of de overstap maakt naar een concurrent.

Beding slaat op een bepaald gewas

Een medewerker van een veredelaar van gewassen tekent bij het aangaan van zijn arbeidsovereenkomst een concurrentiebeding. Daarin is opgenomen dat hij zich na beëindiging van de overeenkomst gedurende een bepaalde periode niet mag bezighouden met werkzaamheden met betrekking tot een specifiek gewas. De werkgever neemt vervolgens een bedrijf over waarin een ander gewas wordt veredeld en de werknemer verricht ook werkzaamheden voor het nieuwe gewas. Het nieuwe gewas is van een geheel ander soort en is bedoeld voor een andere branche dan het gewas waarover afspraken zijn gemaakt. Enkele jaren later vraagt de werkgever het personeel, waaronder de betreffende werknemer, vanwege administratieve redenen, om het oude concurrentiebeding te bevestigen. Hij stemt daar hij mee in.

Aan de slag voor concurrenten na ontslag

Bij de beëindiging van de arbeidsovereenkomst wijst de werkgever op het concurrentiebeding. De werknemer gaat vervolgens aan de slag als zelfstandige en biedt hij zijn diensten aan, ook aan concurrenten en klanten van zijn oud-werkgever. De inmiddels oud-werkgever meent dat dat niet is toegestaan en vordert bij de rechter naleving van het concurrentiebeding en van het geheimhoudingsbeding. Hij meent namelijk dat de oud-werknemer de gemaakte afspraken heeft geschonden en vordert staking van diens werkzaamheden.

Geheel verschillende gewassen

De rechter toetst of sprake is van schending van de afspraken. De rechter overweegt daarbij dat de uitleg van de bepalingen niet alleen zuiver taalkundig kan worden vastgesteld. Het gaat om de bedoeling van partijen. Bij een zuiver taalkundige uitleg is namelijk geen sprake van overtreding, omdat de beperkingen alleen betrekking hebben op het oorspronkelijke specifieke gewas en voldoende vaststaat dat de gewassen geheel verschillend zijn.

Werkgever moet uitbreiding expliciet vastleggen

Vervolgens toetst de rechter of er feiten en omstandigheden zijn, die meebrengen dat het non-concurrentiebeding ook ziet op het nieuwe gewas. Uit de gang van zaken volgt dat partijen onderling altijd hebben verwezen naar het oorspronkelijke beding en dat niet is gesproken of onderhandeld over uitbreiding van de beperkingen met het nieuwe gewas. Als de werkgever een meer omvattende beperking had willen vastleggen, dan had zij dat volgens de rechter expliciet moeten bespreken en laten vastleggen. Van overtreding van het concurrentiebeding is dan ook geen sprake.

Geen bewijs schending geheimhouding

De oud-werkgever kan ook niet bewijzen dat het geheimhoudingsbeding is geschonden. Het enkele feit dat de oud-werknemer voor klanten en concurrenten werkt, brengt niet automatisch mee dat het geheimhoudingsbeding wordt overtreden.

Onrechtmatige concurrentie pas als het stelselmatig gebeurt

Van onrechtmatige concurrentie is volgens de rechter ook geen sprake. Het is niet zo dat de oud-werknemer klanten en concurrenten stelselmatig heeft benaderd, dus ook die vlieger gaat niet op. Van onrechtmatige concurrentie is pas sprake als gebruik wordt gemaakt van bij de voormalige werkgever opgedane kennis en gegevens waarmee het bedrijfsdebiet stelselmatig en substantieel wordt afgebroken.

Nieuwe afspraken tijdig vastleggen

De slotsom luidt dan ook dat alle vorderingen van de oud-werkgever worden afgewezen. Hij had dit kunnen voorkomen door tijdig nieuwe afspraken te maken en vast te leggen.

Concurrentiebeding zijn vaak inzet van juridische geschillen. Het belang van een oud-werknemer om elders aan het werk kunnen gaan weegt zwaar voor een rechter, die ook het belang van de oud-werkgever afweegt, die uiteraard wil voorkomen dat de kennis en ervaring van zijn personeel bij een concurrent terecht komt. Goede afspraken zijn dan ook noodzakelijk zodat beide partijen weten wat wel en wat niet is toegestaan.

Deel dit artikel

Anderen lazen ook

Wijziging prospectusplicht stimulans voor MKB

Het maximumbedrag van de prospectusplicht bij de uitgifte van aandelen is wettelijk verhoogd van 2,5 naar 5 miljoen euro. Daarmee krijgen MKB-ondernemers het makkelijker om ...

Lees verder

Leen Bakker komt goed weg met verkeerde prijs in aanbieding

Je vermeldt per ongeluk op de website een veel te lage prijs voor jouw product en de consument reageert direct massaal op het koopje; een ...

Lees verder

Fruytier Lawyers in Business advises Kreos Capital on its €15 million growth capital investment

Fruytier Lawyers in Business advised Kreos Capital V (UK) on its €15 million growth capital investment in Kiadis Pharma N.V. (“Kiadis Pharma”), a Dutch company ...

Lees verder

Curator moet Ondernemingsraad ook om advies vragen

De Ondernemingsraad heeft zowel in een goed functionerend bedrijf, als na een faillissement het recht om te adviseren over verkoop van bedrijfsonderdelen. Als de curator ...

Lees verder
Contact opnemen

Voor verdere vragen kunt u het formulier hieronder gebruiken, dan nemen wij zo spoedig mogelijk contact met u op.

U krijgt een bevestiging in uw mail en wij zullen zo spoedig mogelijk contact met u opnemen.
2017 Fruytier Lawyers in Business
Volg ons via social media

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten