Gepubliceerd op: 4 april 2011

Webwinkel fietsenshop.nu moet “virtuele” deuren sluiten

Op 13 april 2011 heeft de Afdeling Bestuursrechtspraak van de Raad van State, de hoogste bestuursrechter van ons land, een oordeel geveld over het exploiteren van een webwinkel in strijd met een bestemmingsplan.

Bestemmingsplan
In deze zaak ging het voornamelijk om de vraag of het exploiteren van een online shop in strijd was met de op het perceel rustende bestemming, zijnde “bebouwing voor agrarische doeleinden”.
De bestemming in kwestie liet dus geen detailhandel toe.
 
Internethandel kan detailhandel zijn
De eigenaresse van fietsenshop.nu betoogde dat een internetwinkel niet kan worden aangemerkt als een detailhandelsactiviteit. Eerder oordeelde de Rechtbank Utrecht op 2 juni 2010 dat de feiten en omstandigheden uitwezen dat wel sprake was van detailhandel. De webwinkel bleek op gezette tijden en op afspraak geopend te zijn, de fietsen konden worden getest en konden ook ter plaatse worden afgehaald door kopers. Verder bleek dat er een aanzienlijke voorraad fietsen werd aangehouden en werden uitgestald met het oog op de verkoop daarvan. Dit alles duidde op handelsactiviteiten en daarmee op handelen in strijd met het bestemmingsplan, aldus de rechtbank.
Ontheffing?
De Raad van State heeft deze zienswijze van de Rechtbank overgenomen en geoordeeld dat in dit geval sprake is van handelen in strijd met het bestemmingsplan. Fietsenshop.nu heeft nog betoogd dat de gemeente de mogelijkheid had om ontheffing te verlenen voor ondergeschikte detailhandel bij bedrijfsactiviteiten. Hoewel het nieuwe bestemmingsplan van 12 maart 2010 daartoe enige ruimte biedt, heeft de Raad van State overwogen dat ondergeschikte bedrijfsactiviteiten niet los kunnen worden gezien van de hoofdfunctie van het gevestigde bedrijf. In casu betreft het een timmerfabriek. Aangezien een fietsenhandel niets van doen heeft met een timmerfabriek en/of met de verkoop van agrarische streekproducten, kan van het verlenen van een ontheffing ook geen sprake zijn. Zowel de Rechtbank als de Raad van State bevestigen dit standpunt van de gemeente.
Willekeur?
Ook een beroep op handhaving in strijd met het gelijkheidsbeginsel kan fietsenshop.nu niet baten. Uit niets blijkt dat de gemeente willekeurig te werk was gegaan bij soortgelijke gevallen en ook dit betoog faalt.
Onrust
Hoewel het gemeentelijk handhaven van handelsactiviteiten niet bepaald nieuw is (zie ook Raad van State, 15 februari 2006, LJN AV1819 over autohandel vanuit een woning) heeft oordeel van de Raad van State in de zaak fietsenshop.nu onder eigenaren van webwinkels tot de nodige onrust geleid.
Op grond van deze uitspraak kunnen gemeenten handhavend optreden tegen webwinkels die handelen in strijd met het bestemmingsplan. Eigenaren van webwinkels vanuit huis lopen het risico dat een gemeente oordeelt dat wordt gehandeld in strijd met de bestemming wonen. Alhoewel nog valt te bezien wat de consequenties zullen zijn, maken thuiswinkelorganisaties zich (terecht) zorgen over de consequenties.
Voor meer informatie over het verantwoord juridisch online ondernemen kunt u contact opnemen met met mr. M.N. van Hasselt of mr. N.Y. Wong.
Voor meer informatie over bestuursrechtelijke aangelegenheden kunt u contact opnemen met met mr. N.CH. Ellens.
Fruytier Lawyers in Business
Fruytier Lawyers in Business

Artikelen door Fruytier Lawyers in Business

Stuur ons een bericht

Voor verdere vragen kunt u het formulier hieronder gebruiken. Wij nemen dan zo spoedig mogelijk contact met u op.