Gepubliceerd op: 9 september 2012

Tweedehands software

Op 3 juli 2012 heeft het Europese Hof van Justitie een belangrijk arrest gewezen over de uitputting van software. In de procedure tussen Oracle en UsedSoft moest het Europees Hof zich uitlaten over de vraag of een leverancier van software kan tegengaan dat software verder wordt verhandeld. Oracle levert software en wilde niets weten van wederverkoop en UsedSoft stelde dat verdere verhandeling moet worden gedoogd omdat sprake is van uitputting.

Doorverkopen boek of cd mag
Uitputting wil zeggen dat een houder van een intellectueel eigendomsrecht zich niet kan verzetten tegen de verdere invoer of verkoop van een product dat door hemzelf – of met zijn toestemming – op de markt is gebracht. Een boek of muziek-cd mag dus als tweedehands product worden doorverkocht, zonder dat de oorspronkelijke intellectuele eigendomsrechten op de werken worden overgedragen. Daarover is geen discussie.

Vergelijking boek of cd met software is lastig
De vergelijking van software met boeken en cd’s gaat echter niet helemaal op, aangezien software wordt geïnstalleerd op bepaalde hardware. Bovendien worden er daarnaast ook beperkende voorwaarden gesteld aan het gebruik van de software. Zo is vaak sprake van een maximaal aantal gebruikers, mag software voor thuisgebruik niet zakelijk worden gebruikt, kunnen studenten bepaalde software met korting aanschaffen, etc. Verder moet de meeste software regelmatig van updates worden voorzien.

Recht op wederverkoop
Het Hof van Justitie onderkent dat bij de wederverkoop van software ingewikkelde factoren meespelen, maar stelt kort gezegd dat iemand die iets koopt vrij moet zijn om dat ook weer te verkopen. Wel is van belang dat het Hof in het arrest uitgaat van software die onbeperkt kan worden gebruikt en waarvoor volledig is betaald. Software die op een tijdelijke licentiebasis is verkregen (op huur- of leasebasis) kan niet zonder meer worden overgedragen, omdat daarbij sprake is van contractsoverneming en niet van eigendomsoverdracht.

Onbruikbaar maken van software
Overigens brengt het recht op wederverkoop wel mee dat de oorspronkelijke eigenaar zijn eigen versie van de software onbruikbaar zal moeten maken, met inbegrip van back-ups en kopieën. Voor de rechthebbenden is het zeer lastig om na te gaan of software onbruikbaar is gemaakt. Toch is het Hof van mening dat er voldoende technische middelen beschikbaar zijn om dit te controleren, zoals productcodes en registratievereisten. Anders gezegd, is dit dus een probleem dat bij de softwareontwikkelaars thuishoort.

Geen duidelijkheid over digitale boeken en muziekbestanden
Onduidelijk is of de lijn van het Hof van Justitie ook moet worden doorgetrokken naar digitale boeken en muziekbestanden. Of iemand zijn legaal gedownloade iTunes-bestanden of e-books kan doorverkopen, en hoe  één en ander moet worden uitgelegd bij ‘cloud’ bestanden, blijft dus de vraag.

Nieuwe licentiestructuren
De verwachting is wel dat softwareontwikkelaars zich zullen richten op nieuwe manieren en licentiestructuren om hun producten te verkopen, om zo te voorkomen dat zij te maken krijgen met ongewenste onwederverkoop van hun software.

Het arrest van het Hof van Justitie zal ongetwijfeld leiden tot een grote reeks nieuwe zaken en geschillen. Wij houden u op de hoogte van de ontwikkelingen.

Fruytier Lawyers in Business
Fruytier Lawyers in Business

Artikelen door Fruytier Lawyers in Business

Stuur ons een bericht

Voor verdere vragen kunt u het formulier hieronder gebruiken. Wij nemen dan zo spoedig mogelijk contact met u op.