Fruytier Lawyers in Business

Heeft u hem al gehoord?
Beluister hier onze commercial op BNR

Hyperlink met winstoogmerk is risico op inbreuk

Auteur: Fruytier Lawyers in Business - 16 september 2016

Hyperlinken, het plaatsten van een link naar content op een andere website, gebeurt alom. Het is een eenvoudige en goedkope manier om externe bronnen vanuit de eigen website te kunnen benaderen.

Is de inhoud wel legaal?

Een ‘partij met winstoogmerk’ (lees: ‘een ondernemer’), die een hyperlink plaatst, wordt geacht te hebben geverifieerd dat het werk waarnaar wordt gelinkt rechtmatig is gepubliceerd. Wanneer dat (achteraf) niet het geval blijkt te zijn, kan de plaatser van de link auteursrechtinbreuk worden verweten. Dat is kort gezegd de uitkomst van het arrest dat het Hof van Justitie arrest onlangs heeft gewezen in het geschil tussen Sanoma (Playboy) en GeenStijl (zie de volledige uitspraak hier).

Het Hof komt -samengevat- tot het oordeel dat GeenStijl weldegelijk auteursrecht inbreuk maakte door te hyperlinken naar een verborgen bestand met Playboy foto’s omdat GeenStijl daarbij een commercieel belang nastreeft. Alleen de rechthebbende kan een werk namelijk legaal openbaren.

Hoe zat het ook al weer…

In 2011 plaatste GeenStijl een link naar een ‘verborgen’ bestand waarin de naaktfoto’s van Britt Dekker waren opgeslagen, die in de Playboy zouden verschijnen. Door wie het bestand is geplaatst en hoe GeenStijl daarachter is gekomen, is voor zover bekend nooit duidelijk geworden. Sanoma verweet GeenStijl in ieder geval inbreuk te maken op haar auteursrechten en onrechtmatig te handelen door de link naar het bestand op de website te zetten.

Wel of geen inbreuk?

Na een eerste procesgang bij de rechtbank, die oordeelde dat sprake was van inbreuk, oordeelde het Gerechtshof in Amsterdam dat het plaatsen van de link op zich geen openbaarmaking oplevert (geen mededeling aan een nieuw publiek) en dat er dus ook geen inbreuk had plaatsgevonden, maar dat het handelen van GeenStijl in deze omstandigheden wel onrechtmatig was. Daarmee was de kous niet af want het geschil werd voorgelegd aan de Hoge Raad.

De Hoge Raad wil duidelijkheid

De Hoge Raad legde deze kwestie voor aan het Europese Hof van Justitie. De Hoge Raad wilde weten of en zo ja, onder welke voorwaarden het plaatsen van een hyperlink op een website moet worden beschouwd als een mededeling aan het publiek, hetgeen namelijk alleen legaal door de rechthebbende kan worden gedaan.

Is plaatsen hyperlink een mededeling aan het publiek?

Aangezien alleen de rechthebbende gerechtigd is om werken te openbaren, is dus van belang om te weten onder welke omstandigheden het plaatsen van een hyperlink naar een beschermd werk is aan te merken als een onrechtmatige mededeling aan het publiek. Als een link verwijst naar werken die legaal vrij toegankelijk zijn geplaatst en dus in principe voor iedereen vindbaar zijn, speelt dit probleem niet.

Criteria inbreuk bij hyperlink

Het Hof van Justitie stelt vast dat sprake is van inbreuk als a) de partij die de link plaatst weet of had kunnen weten dat de inhoud illegaal was, b) deze partij linkgebruikers in staat stelt om beperkingsmaatregelen te omzeilen (denk aan voor abonnees afgeschermde informatie) en/of c) het plaatsen gebeurt met een winstoogmerk terwijl de plaatser van de link zich bewust is van (het risico op) illegale publicaties.

‘Nieuw criterium’

Uit dit arrest volgt dat het criterium van wel of geen winstoogmerk bij het plaatsen van de link opeens een grotere rol speelt dan voorheen. Dat er onderscheid is te maken tussen een privépersoon en een onderneming, is niet verwonderlijk. Het maken van winst ten koste van de rechten van een ander is daarbij van belang. Soms is het onderscheid tussen privé en zakelijk echter moeilijk te maken.

Onmogelijk

Los van het feit dat niet altijd duidelijk is wanneer sprake is van ‘een winstoogmerk’, ziet de zakelijke plaatser van een link zich nu geconfronteerd met het probleem dat hij in feite alle content op de website van een derde zou moeten controleren op de legale inhoud daarvan om te voorkomen dat hem later inbreuk kan worden verweten. Dat is een onmogelijke opgave.

Het wachten is op nieuwe zaken, waarin dit criterium inzet wordt van geschillen. Voorlopig is weer enige voorzichtigheid geboden bij het hyperlinken. We houden u uiteraard op de hoogte van de vervolgprocedures. Mocht u nog vragen hebben over dit onderwerp, dan kunt u contact opnemen met mr. Marten van Hasselt.

Deel dit artikel

Anderen lazen ook

VOF telefonisch beëindigd. Kan dat?

Nadat twee vennoten een ongelukkige samenwerking hadden binnen een vennootschap onder firma (vof), zei de ene vennoot de samenwerking aan de andere vennoot telefonisch op. ...

Lees verder

Ontslag op staande voet groot risico voor werkgevers

Onder de Wet Werk en Zekerheid (WWZ) is het arbeidsrecht en met name het ontslagrecht ingrijpend veranderd. Dat geldt ook voor de spelregels over ontslag ...

Lees verder

Kleur van schoenzool erkend als merk

Louboutin ontwerpt damesschoenen met hoge hakken. Deze schoenen hebben als bijzonder kenmerk dat de buitenzool rood is. Dit heeft Louboutin in 2010 als haar merk ...

Lees verder

Bestuurdersaansprakelijkheid bij verhaalsfrustratie

Een bestuurder (natuurlijk persoon of rechtspersoon) is in beginsel niet aansprakelijk jegens derden. Toch zijn er voldoende uitzonderingen die het mogelijk maken dat ook de ...

Lees verder
Contact opnemen

Voor verdere vragen kunt u het formulier hieronder gebruiken, dan nemen wij zo spoedig mogelijk contact met u op.

U krijgt een bevestiging in uw mail en wij zullen zo spoedig mogelijk contact met u opnemen.
2018 Fruytier Lawyers in Business
Volg ons via social media