Fruytier Lawyers in Business

Heeft u hem al gehoord?
Beluister hier onze commercial op BNR

Aansprakelijkheid van vrijwilligers als bestuurders

Auteur: Mignon Meermans - 04 april 2013

Een bestuurder van een vereniging of stichting heeft bepaalde verantwoordelijkheden waarbij zij de nodige zorgvuldigheid moeten betrachten. Indien de bestuurders tekortschieten in de vervulling van hun taak kunnen zij daarvoor verantwoordelijk worden gehouden door de vereniging of stichting. Nu is de vraag of de vrijwilliger die optreedt als bestuurder voor een stichting eveneens verantwoordelijk kan worden gehouden. Immers, hij verricht zijn taken vrijwillig en ontvangt hier geen enkele of maar een zeer kleine, vergoeding voor. Over deze vraag moest het gerechtshof Amsterdam zich buigen.

Alleen aansprakelijkheid bij ernstig verwijt
Van het bestuur wordt verwacht dat zij het dagelijks beleid uiteenzet. Daarbij hoort ook dat er soms (enig) risico wordt genomen en dat men daarbij foutjes kan maken. Als een bestuurder fouten maakt is het niet zo dat men direct de consequentie van aansprakelijkheid ziet. Daarvoor moet de bestuurder een ernstig verwijt te maken vallen. In deze situatie kan de bestuurder aansprakelijk worden gehouden voor de schade.

Bestuursleden zijn verantwoordelijk voor elkaars fouten
Wat van belang is, is dat de bestuurstaak zowel een individuele als gezamenlijke taak is. Verantwoordelijkheid voor een goed beleid ligt bij iedere bestuurder individueel en het bestuur als collectief: collectief of collegiaal bestuur. Voor fouten van collega-bestuurders kan men dus verantwoordelijk worden gehouden. Maar wederom: geldt dit ook voor de vrijwilliger?

Vrijwillige penningmeester ziet verduistering over het hoofd 
In dit kader stond onlangs vereniging Het Rode Kruis tegenover een oud bestuurder (de penningmeester). Vast stond dat er een andere bestuurder (de secretaris) een groot geldbedrag had verduisterd. Voor deze verduistering was de secretaris inmiddels zowel strafrechtelijk als civielrechtelijk vervolgd en veroordeeld. De vraag die aan de orde kwam was of de penningmeester eveneens verantwoordelijk kon worden gehouden voor het verduisterde geld. Het Rode Kruis vond van wel, omdat de penningmeester een ernstig verwijt zou zijn te maken: hij had de geldstromen en financiën niet goed beheerd.

Taak niet naar behoren vervuld
Het gerechtshof overwoog dat de kerntaken van bestuur het algemene – en daarmee ook het financiële – beleid is. Zowel de secretaris als de penningmeester maakten deel uit van het dagelijks beleid en waren derhalve aansprakelijk voor iedere tekortkoming in het goed vervullen van de taak. Dit zou alleen anders zijn als de penningmeester uitdrukkelijk kon aantonen dat hij niet verantwoordelijk was. Maar nu het financieel beleid bij uitstek onder het beheer van de penningmeester valt is hier niet snel sprake van. Nu, samengevat, de penningmeester – die in het dagelijks leven accountant is – onvoldoende heeft gedaan om de verduistering te voorkomen en evenmin actie heeft ondernomen toen bijvoorbeeld het verstrekken van bankafschriften uitbleef, staat vast dat hij zijn taak niet naar behoren heeft vervuld.

Vrijwilligerswerk ontslaat iemand niet van verantwoordelijkheid
Uitdrukkelijk overweegt het Hof dat van de penningmeester van een vrijwilligersorganisatie ook mag worden verwacht dat het de financiële geldstromen controleert en toezicht houdt. Dat pas na intensief speurwerk door een derde de verduistering aan het licht kwam doet hier niet aan af. Daarnaast oordeelt het Hof dat de enkele omstandigheid dat de penningmeester als vrijwilliger opereerde, niet betekent dat van hem niet het inzicht en de zorgvuldigheid mag worden verwacht als van een bestuurder die op zijn taak berekend is en deze nauwgezet vervult.

Uit het arrest van het Gerechtshof Amsterdam blijkt dus dat ook indien de taak van bestuurder wordt verricht door een vrijwilliger, dit hem of haar niet vrijpleit van zijn of haar verantwoordelijkheid. In het kader van de vele verenigingen en stichtingen die Nederland rijk is, is dit een belangrijk gegeven om rekening mee te houden bij het aanvaarden en uitoefenen van een bestuursfunctie.

Indien u als vereniging, stichting of bestuur hier nog vragen over heeft, assisteren wij van Fruytier Lawyers in Business u graag.

Deel dit artikel

Anderen lazen ook

Wijziging prospectusplicht stimulans voor MKB

Het maximumbedrag van de prospectusplicht bij de uitgifte van aandelen is wettelijk verhoogd van 2,5 naar 5 miljoen euro. Daarmee krijgen MKB-ondernemers het makkelijker om ...

Lees verder

Leen Bakker komt goed weg met verkeerde prijs in aanbieding

Je vermeldt per ongeluk op de website een veel te lage prijs voor jouw product en de consument reageert direct massaal op het koopje; een ...

Lees verder

Fruytier Lawyers in Business advises Kreos Capital on its €15 million growth capital investment

Fruytier Lawyers in Business advised Kreos Capital V (UK) on its €15 million growth capital investment in Kiadis Pharma N.V. (“Kiadis Pharma”), a Dutch company ...

Lees verder

Curator moet Ondernemingsraad ook om advies vragen

De Ondernemingsraad heeft zowel in een goed functionerend bedrijf, als na een faillissement het recht om te adviseren over verkoop van bedrijfsonderdelen. Als de curator ...

Lees verder
Contact opnemen

Voor verdere vragen kunt u het formulier hieronder gebruiken, dan nemen wij zo spoedig mogelijk contact met u op.

U krijgt een bevestiging in uw mail en wij zullen zo spoedig mogelijk contact met u opnemen.
2017 Fruytier Lawyers in Business
Volg ons via social media

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten