Aansprakelijkheid bestuurders en commissarissen

Aansprakelijkheid bestuurders en commissarissen

Bij ondernemen hoort risico’s nemen, maar u mag als bestuurder nooit zo ver gaan dat u de onderneming onbehoorlijk bestuurt en daardoor schade toebrengt aan de onderneming (interne bestuurdersaansprakelijkheid) of aan derden (externe bestuurdersaansprakelijkheid). Bestuurders kunnen daarbij privé aansprakelijk worden gesteld voor slecht beleid, kennelijk onbehoorlijk bestuur en voor wanbeleid.

Bestuurdersaansprakelijkheid: niet beperkt tot beursgenoteerde onderneming, maar een reëel risico voor alle ondernemers groot en klein

Van onbehoorlijk bestuur kan onder meer in de volgende gevallen sprake zijn:

  • Het opzettelijk verwaarlozen van uw verplichtingen bijvoorbeeld door rekeningen niet te betalen;
  • Wanneer u de onderneming onbevoegd aan derden verbindt;
  • Het aangaan van transacties die de financiële spankracht van uw bedrijf aanmerkelijk te buiten gaan, bijvoorbeeld onverantwoordelijke hoofdelijke aansprakelijkheidstellingen;
  • Wanneer verzuimd wordt de gebruikelijke verzekeringen af te sluiten;
  • Het nemen van onnodige grote financiële risico’s;
  • Wanneer u privé zaken gaat combineren met het bedrijf;
  • Het niet voldoen aan de wettelijke vereisten, bijvoorbeeld de onderneming niet inschrijven in het handelsregister van de Kamer van Koophandel of de statuten van de vereniging niet in een notariële akte vast laten leggen;
  • Wanneer u uw eigen belangen doet prevaleren boven de belangen van de onderneming;
  • Wanneer u zware beslissingen die grote financiële risico’s dragen onbehoorlijk voorbereidt.

Indien u – dan wel één van uw medebestuurders – het voorafgaande verweten kan worden dan zou er op basis van artikel 2:9 Burgerlijk Wetboek sprake kunnen zijn van bestuurdersaansprakelijkheid vanwege onbehoorlijke taakvervulling. Alleen degene die een ernstig verwijt kan worden gemaakt is overigens aansprakelijk. Of er sprake is van onbehoorlijk bestuur wordt vastgesteld naar redelijkheid en billijkheid volgens fatsoensnormen zoals deze thans door de rechter worden ingevuld. Bestuurdersaansprakelijkheid is dan ook geen statisch begrip.

Niet alleen bestuurders van grote beursgenoteerde ondernemingen worden aangesproken. Ook binnen het MKB en non-profit organisaties, verenigingen en stichtingen komen claims steeds vaker c.q. eerder voor. En wist u dat u als bestuurder of toezichthouder van een vereniging of stichting ook persoonlijk aansprakelijk kunt worden gesteld?

U bent als bestuurder afzonderlijk verantwoordelijk voor uw aandeel in het bestuur en derhalve in het beleid van de onderneming. Indien een aansprakelijkheidstelling op grond van onbehoorlijke taakvervulling ex artikel 2:9 BW niet slaagt bij de rechter, kunnen uw schuldeisers u tevens via een andere weg aansprakelijk stellen via een actie uit onrechtmatige daad (artikel 6:162 BW). In artikel 6:162 BW is vastgesteld dat hij die jegens een ander een onrechtmatige daad pleegt, welke hem kan worden toegerekend, verplicht is die schade die de ander dientengevolge lijdt, te vergoeden.  Zowel de grote als de kleine ondernemer kunnen via deze twee wegen worden aangesproken, waarbij de mogelijkheid om bestuurders tevens privé aansprakelijk te stellen geenszins onderschat mag worden.

Wilt u meer weten en risicobeperkend handelen? Neem dan contact op! U kunt ons ook bereiken op het algemeen telefoonnummer van ons kantoor 020–521 01 30.

Stuur ons een bericht

Voor verdere vragen kunt u het formulier hieronder gebruiken. Wij nemen dan zo spoedig mogelijk contact met u op.